Trabajadores y sindicatos de Myanmar en primera línea en la lucha contra el golpe


Actualización: A última hora de la noche del viernes 26 de febrero (hora local), el ejército de Myanmar declaró ilegales a la mayoría de las organizaciones laborales del país a través de la televisión pública , con la amenaza de arrestos si continúan sus actividades, lo que hace más urgente las actividades de solidaridad internacional.

El 1 de febrero, el ejército de Myanmar dio un golpe de estado y tomó el poder del gobierno civil electo con el pretexto de un presunto fraude electoral. Los líderes golpistas detuvieron a los principales líderes y activistas del gobierno, cortaron Internet y suspendieron los vuelos. Se trata de un giro oscuro e incierto en el proceso de una década de democratización parcial del país.

El golpe amenaza con revertir los avances en Myanmar en materia de derechos democráticos. Durante esa década se ha ido construyendo un fuerte movimiento obrero a través de la lucha militante de los trabajadores de las fábricas, preparándolos para una fuerte participación en las movilizaciones actuales. Sobre la base de las crecientes huelgas de los trabajadores del sector público y privado durante las últimas tres semanas, la huelga general del 22 de febrero ofrece la mejor esperanza para resistir el golpe y construir un movimiento sindical aun más fuerte.

La revuelta de los trabajadores

Poco después de que se declarara el golpe, ha surgido un movimiento masivo de desobediencia civil, con trabajadores y sindicatos al frente. En una de las primeras movilizaciones, los trabajadores médicos de más de 110 hospitales y departamentos de salud en 50 municipios de Myanmar estuvieron entre los primeros que se levantaron y se declararon en huelga, dos días después del golpe. En un hospital del gobierno , 38 de 40 médicos y 50 de 70 enfermeras hicieron huelga.

“No hay forma de que podamos trabajar bajo una dictadura”, afirmó el Dr. Kyaw Zin , un cirujano que dirigió una de las primeras huelgas. “Estoy bastante seguro de que podemos derrocar al régimen. No volveremos a trabajar hasta que [el mayor general Min Aung Hlaing, el líder del golpe] se retire. No tiene derecho a decirnos que vayamos a trabajar, porque nadie lo reconoce como líder”.

Las federaciones sindicales se movilizaron rápidamente. La Confederación de Sindicatos de Myanmar (CTUM), la federación sindical más grande del país, convocó la primera huelga general el 8 de febrero. A pesar de las amenazas de arresto y las crecientes tácticas represivas del gobierno, los trabajadores de una amplia gama de sectores, incluidos los recogedores de basura, bomberos, trabajadores de la electricidad, empleados de bancos privados y trabajadores de la confección iniciaron oleadas de huelgas y muchos se unieron a las manifestaciones callejeras.

Los profesores se apresuraron a unirse al movimiento con sus alumnos. Siete sindicatos de docentes, incluida la Federación de Docentes de Myanmar, que cuenta con 100.000 miembros y abarca la educación primaria y superior y las escuelas de los monasterios, anunciaron paros laborales.

Los periodistas también han parado. En respuesta al golpe de estado y las amenazas a la libertad de prensa, miembros del Consejo de Prensa de Myanmar y más de una docena de periodistas de The Myanmar Times han dimitido .

Es importante destacar que los empleados de los gobiernos municipales y los ministerios de Comercio, Electricidad y Energía, Transporte y Comunicaciones, y Agricultura, Ganadería y Riego se han sumado a las huelgas, dejando muchos departamentos desiertos la semana pasada. Las protestas laborales afectaron con especial fuerza al sector transporte. Según un funcionario de los Ferrocarriles de Myanmar (MR), el 99 por ciento de los empleados ferroviarios están en huelga, lo que ha provocado el cierre de los servicios ferroviarios.

Los trabajadores en huelga lograron cerrar la empresa de petróleo y gas de Myanmar controlada por el ejército, las líneas aéreas nacionales de Myanmar, las minas, los tajos de construcción, las fábricas de ropa y las escuelas, lo que generó costes económicos para los gobernantes militares. A los trabajadores se unieron consumidores que boicoteaban los amplios intereses comerciales de las fuerzas armadas en productos de alimentos y bebidas, cigarrillos, la industria del entretenimiento, proveedores de servicios de Internet, bancos, empresas financieras, hospitales, compañías petroleras y mercados mayoristas y minoristas .

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Los militares han respondido con la represión. Trabajadores y estudiantes han sido arrestados por participar en las protestas pacíficas, y el ejército ha comenzado a usar fuerza letal, matando ya a tres personas.

Los trabajadores de la confección a la vanguardia

La militancia de los trabajadores de Myanmar se ha ido acumulando durante varios años. Cuando el país se abrió a la inversión extranjera directa hace casi una década, el gobierno acordó importantes reformas de legislación laboral, legalizando los sindicatos y codificando los derechos laborales en la Ley de Organización del Trabajo de 2011. También incorporó mecanismos de resolución de conflictos laborales en su Ley de Solución de Conflictos Laborales de 2012.

Sin embargo, los activistas laborales de Myanmar han defendido que las leyes buscan canalizar a los trabajadores hacia vías legales que son mucho menos poderosas que sus acciones masivas militantes para exigir mejoras reales de las duras condiciones laborales y el bajo salario mínimo, que actualmente es de 4.800 kyats (3,26 dólares por día). 

Una ola de huelgas militantes barrió el sector de la confección en 2019 para exigir salarios más altos y condiciones de trabajo más seguras. La industria de $ 6 mil millones, que emplea a 700.000 trabajadores, en su mayoría mujeres, abastece a marcas globales como H&M, Zara, C&A, entre otras. Ese año representó el 30 por ciento de las exportaciones de Myanmar, frente al 7 por ciento en 2011, cuando comenzaron las reformas democráticas del país.

“Cuando ocurre una huelga, otros trabajadores ven que la huelga funciona”, dijo Daw Moe Sandar Myint, líder de la Federación de Trabajadores de la Confección de Myanmar y ella misma ex trabajadora de la confección, describiendo la ola de huelgas en el sector. “Saborean el sabor de la huelga, y es un buen sabor de boca. La huelga también les da el sindicato”.

Pero el inicio del Covid supuso un revés para las luchas sindicales militantes, interrumpiendo la ola de huelgas y la creciente sindicalización en el sector. Los empleadores aprovecharon los cierres empresariales provocadas por la pandemia para intentar destruir a los sindicatos despidiendo a sus miembros.

Las demandas de los trabajadores de las fábricas de un aumento del salario mínimo y condiciones más seguras también fueron ignoradas, y sufrieron recortes salariales o retrasos en el pago de salarios. Muchos se defendieron a pesar de las condiciones de organización más difíciles. Los trabajadores de varias fábricas se declararon en huelga al comienzo de la pandemia para exigir sus salarios impagados y una compensación por su despido.

Por ejemplo, en marzo de 2020, la fábrica de ropa Myan Mode despidió permanentemente a los 520 miembros del sindicato y retuvo sus salarios, con la excusa del Covid, mientras se quedaba con sus 700 trabajadores no sindicalizados. El sindicato organizó protestas y pudo recuperar los salarios retenidos de los trabajadores despedidos.

A pesar de los reveses durante la pandemia, cuando el ejército de Myanmar dio el golpe para socavar la democracia, muchos trabajadores de la confección sintieron que ya estaban hartos y dispuestos a resistir. “Los trabajadores ya estaban indignados, ya estaban movilizados”, apunta Daw Moe Sandar Myint , quien ha estado en la primera línea del movimiento contra el golpe. “Una sensación familiar de sufrimiento había regresado y no podían permanecer en silencio”. Esta ira la empujó a ella y a muchos otros a convocar a los trabajadores de las fábricas para que se sumasen al movimiento.

Los trabajadores de la confección fueron de los primeros en convocar protestas callejeras y movilizarse en la calle a pesar de la severa advertencia de los líderes golpistas. Esto ayudó a impulsar la confianza del movimiento de desobediencia civil. Como enfatiza Andrew Tillett-Saks, un organizador sindical con sede en Myanmar, “la visión de los trabajadores industriales, en su mayoría mujeres jóvenes, trabajadoras de la confección, parece haber inspirado profundamente al público en general, ha acabado con parte del miedo y ha catalizado las protestas masivas y la huelga general que estamos viendo ahora “.

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“Los trabajadores y los sindicatos son la fuerza principal del movimiento en Yangon [la ciudad más grande del país]”, coincidió la activista laboral y de derechos humanos Thet Swe Win. “Debido a que hay muchos miles de trabajadores de las fábricas, sus concentraciones en la calle reciben mucha atención de la gente.

“Están asumiendo muchos riesgos con este tipo de acción”, dice. “Muchos de los líderes sindicales han sido despedidos. Han sido oprimidos por el gobierno y los dueños de las fábricas. Son muy vulnerables pero están muy comprometidos ”.

Por su papel en la movilización y liderazgo de los trabajadores de la confección en el movimiento de desobediencia civil, la casa de Daw Moe Sandar Myint fue allanada el 6 de febrero. Pudo evitar el arresto y milagrosamente continúa liderando las protestas durante el día. Pero por la noche, tiene que esconderse de las autoridades que la buscan.

La participación organizada de los trabajadores y sus sindicatos tanto en el sector público como en el privado es uno de los factores más cruciales para impulsar el movimiento de desobediencia civil y por la democracia en Myanmar. 

Tillett-Saks señaló que el movimiento de desobediencia civil ha sido liderado principalmente por empleados públicos y trabajadores de la confección en el sector privado. Considera que son la última línea de defensa contra la dictadura militar. Las huelgas generales más recientes desde el 22 de febrero han tenido la participación de trabajadores de un espectro más amplio de la sociedad de Myanmar. El desafío sigue siendo ampliar aún más la militancia de los trabajadores y aumentar las acciones de huelga con más trabajadores del sector privado y no sindicalizados.

Por qué es importante la solidaridad internacional

Frente a la creciente represión de los militares, incluida la emisión de órdenes de arresto contra ocho líderes del CTUM a principios de esta semana, la presión internacional es más urgente que nunca para proteger los derechos democráticos de los trabajadores y sus sindicatos.

“El apoyo internacional significa mucho para nosotros”, dice Thet Swe Win. “Nos ayuda a sentir que no estamos solos y saber que hay personas que apoyan nuestra libertad”.

Grupos sindicales y de derechos humanos han organizado protestas frente a las embajadas de Myanmar y han emitido declaraciones de solidaridad condenando el golpe en TailandiaJapónHong KongTaiwánCamboya y Filipinas, entre otros lugares.

Construir un fondo de huelga

Los trabajadores y los sindicatos pueden contribuir a un fondo de huelga que se ha creado para apoyar a los sindicatos de Myanmar. Ahora es el momento de aplicar la presión directa que se necesita para obligar a los militares a retroceder.

No es difícil entender por qué el movimiento ha encontrado resonancia y ha provocado semejante apoyo en la región. Los manifestantes en otros países expresan su solidaridad ante el desafío común del gobierno antidemocrático y la represión continua contra sindicalistas y grupos de la sociedad civil. Lugares como Hong Kong y Tailandia han sido escenario recientemente de sus propios movimientos de protesta democrática masiva.

Kamz Deligente, del Centro de Derechos Sindicales y Humanos de Filipinas, que ha estado haciendo campaña contra los ataques violentos contra sindicalistas en el país, declara: “El pueblo filipino también puede identificarse con la lucha de Myanmar, ya que nuestro gobierno actual, específicamente el poder ejecutivo, está dominado por militares retirados y dirige el país bajo una ley marcial de facto. Esto contribuye en gran medida a la intensificación de los ataques contra activistas y críticos de Duterte y su administración”.

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Los trabajadores migrantes

Muchos países de la región también están conectados a través de trabajadores migrantes de Myanmar que trabajan en fábricas, construcción, pesca y otros sectores. En Tailandia, unas decenas de los aproximadamente tres o cuatro millones de trabajadores migrantes de Myanmar protestaron frente a la embajada de Myanmar en los días inmediatamente posteriores al golpe. En Japón, cientos de trabajadores de Myanmar también realizaron una protesta frente a la oficina de las Naciones Unidas.

En Taiwán, alrededor de 400 inmigrantes de Myanmar se manifestaron para condenar el golpe militar en la ciudad de New Taipei, donde viven muchos de ellos. Lennon Ying-Dah Wong, de la Asociación Serve the People, que trabaja con trabajadores inmigrantes, advirte: “La dictadura gobernada por la notoria junta militar podría adoptar una política de exportación de migrantes para exprimir las tarifas y las remesas de sus ciudadanos que se ven obligados a ir al extranjero a trabajar , pero también descuida totalmente sus derechos. Si esto sucede, pondrá en peligro los derechos y el bienestar no solo de los trabajadores migrantes birmanos, sino también de todos los trabajadores migrantes y de los trabajadores taiwaneses”.

Presionar a las marcas

La Federación de Trabajadores Industriales de Myanmar, el sindicato de trabajadores de la confección más grande del país, ha pedido a los sindicatos mundiales que presionen a las marcas que hacen negocios en Myanmar para que condenen el golpe y corten los lazos con empresas que benefician los intereses de los militares (consultar el cuadro). También ha pedido que se proteja a los trabajadores contra el despido por protestar.

Diez sindicatos internacionales que representan a 200 millones de trabajadores han pedido a los sindicatos de todo el mundo que aumenten la presión sobre los gobiernos y las empresas para que apunten a los intereses comerciales del ejército de Myanmar.

Para los sindicatos y los trabajadores de base en los EEUU y en otros lugares, construir la solidaridad concreta con los trabajadores de Myanmar significa responder activamente a estos llamamientos, haciendo declaraciones para condenar el golpe, presionando a las empresas que hacen negocios en Myanmar para que hagan lo mismo y pidiendo a los empleadores que rompan cualquier vínculo en sus cadenas de suministro con los intereses comerciales de los militares.

Los trabajadores de Myanmar han demostrado que las acciones directas son poderosas y funcionan. Ya sea organizando y participando en huelgas militantes en su lugar de trabajo, o abandonando sus trabajos y uniéndose a las manifestaciones callejeras, están luchando para defender sus derechos democráticos y ganar una vida mejor para los trabajadores en el país y en todo el mundo. Necesitan, y merecen, nuestro apoyo.

MARCAS QUE HACEN NEGOCIOS EN MYANMAR

La Federación de Trabajadores Industriales de Myanmar, el sindicato de trabajadores de la confección más grande del país, exige que las marcas y proveedores denuncien públicamente el golpe y acuerden que ningún trabajador que confeccione su ropa será sancionado o despedido por participar en el Movimiento de Desobediencia Civil. A continuación se muestra una lista de marcas con negocios en Myanmar:

  • Adidas (Alemania)
  • Aldi Nord (Alemania)
  • Benetton (Italia)
  • Bestseller (Dinamarca)
  • C&A (Holanda / Alemania)
  • Calvin Klein (Estados Unidos)
  • Columbia Sportswear (EE. UU.)
  • Cotton On Group (Australia)
  • David’s Bridal (Estados Unidos)
  • Eddie Bauer (Estados Unidos)
  • Fruit of the Loom (Estados Unidos)
  • Gap (EE. UU.)
  • H&M (Suecia)
  • Hunkemoller (Holanda)
  • Inditex (España)
  • Itochu (Japón)
  • JCPenney (Estados Unidos)
  • Justin Alexander (Estados Unidos)
  • Kappahl (Suecia)
  • Le Coq Sportif (Francia)
  • Lidl (Alemania)
  • Lindex (Suecia)
  • Mango (España)
  • Marks & Spencer (Reino Unido)
  • Matalan (Reino Unido)
  • Mizuno (Japón)
  • Muji (Japón)
  • New Look (Reino Unido)
  • Siguiente (Reino Unido)
  • OVS (Italia)
  • Primark (Reino Unido)
  • Sportira 1998 (Canadá)
  • Tally Weijl (Suiza)
  • Tchibo (Alemania)
  • Tesco (Reino Unido)
  • VF (cara norte) (EE. UU.)
  • Artículos deportivos Wilson (EE. UU.)

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